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固特异终召回17.3万条轮胎 曾造成至少95起伤亡事故

出品 丨 搜狐汽车·汽车咖啡馆

作者 丨 刘彤楠

2022年6月7日,美国高速公路安全管理局(NHTSA)发布的内容显示,固特异公司宣布召回17.3万条问题轮胎,这批轮胎曾造成至少95起伤亡事故。在此之前,固特异公司一直拒绝召回。

01 召回轮胎多用于房车 仍有流通及使用风险

根据NHTSA发布内容,固特异公司发起召回行动,涉及1996年至2003年间生产的17.3万条G159型号轮胎,这些轮胎用于卡车及休闲车,尺寸为275/70 R22.5。NHTSA发现,相较同类轮胎,这些轮胎在房车上使用时故障率更高,高速行驶时轮胎故障会导致严重伤害或死亡。

早在四个月前,NHTSA曾要求固特异对这批G159轮胎进行安全召回,但被拒绝。NHTSA根据从私人诉讼中获得的索赔和投诉数据,对G159轮胎进行了缺陷调查,称安装在A级房车上的固特异G159轮胎无法使用,导致死亡或人身伤害。

虽然这些轮胎已于2003年1月停产,但仍可能在线上渠道流通,或被不知情车主存放及当做备用胎使用。根据联邦法律,出售召回的轮胎或其他机动车辆设备是非法的。固特异鼓励轮胎受影响的驾驶员立即从固特异商用轮胎和服务网点、固特异商用卡车轮胎经销商处获得免费更换。固特异将提供500美元以收回未安装在休闲车上的受影响轮胎。

02 问题轮胎为何迟迟召回未果?

G159最初是为运送车辆设计的,但最终出现在许多房车上,时常出现故障并导致撞车事故。NHTSA于2018年根据私人诉讼数据对G159轮胎进行调查时,称这批轮胎可能已造成95人受伤或死亡。不仅如此,根据固特异此前在法庭文件中的陈述,这家总部位于俄亥俄州阿克伦市的轮胎制造商已经收到600多份与轮胎故障有关的人身伤亡和财产损失索赔。

针对轮胎故障原因,固特异表示这批轮胎在某些特定情况(包括超载和胎压不足)下,会造成胎面分离和其他故障,但外媒认为:有很多证据表明,当该轮胎高速行驶时,极易因温度过高而引发故障。外媒jalopnik表示:“尽管发生了事故和一连串的诉讼(包括进入美国最高法院的诉讼),G159并没有停产,一些死亡和受伤案例甚至没有向联邦安全官员报告,也没有下令召回,一直生产到2003年。根据法庭文件,固特异已经知道轮胎可能会在几十年内坏掉,但从未召回过它。而联邦法官的裁决显示,问题轮胎迟迟未能召回的部分原因在于固特异消极对待,该公司律师隐瞒了原告的关键数据,并且法官允许固特异将关键文件、证词和内部数据指定为机密,导致G159问题轮胎的受害者不能向其他索赔或监管机构披露任何相关信息。

03 轮胎业务贡献明显

固特异是世界知名的轮胎制造商之一,已有百年历史,其在世界范围内员工总数达7.2万人,迄今已在 23 个国家设立了 57个相关机构,生产轮胎、工程橡胶产品和化学产品。官方信息显示,2022年第一季度,固特异销售额达49亿美元,同比增长40%,这要归功于合并固铂轮胎、价格组合的改善、销量增加以及其他轮胎相关业务销售额增加。轮胎销量总计达到4,500万件,较上年同期增长29%,其中替换轮胎和原装轮胎销量分别增长35%和9%。固特异全球董事长、首席执行官兼总裁理查德·克莱默(Richard J.Kramer)表示:“尽管受到供应链中断、欧洲地缘政治问题等影响,我们仍然实现了十年来最高的一季度收入。随着固铂轮胎的加入,以及我们在关键市场的强大定价行动,我们经合并调整后营业收入增长近40%。我们的团队克服种种新的挑战,取得如此优异成绩,我为他们深感自豪。”另外,根据外媒报道,固特异正在开发无气轮胎,官方透露已测试完成,将来可能用于自动驾驶车在城市内运送人或货物。

尽管固特异在2022年第一季度拿下了十年来最高的一季度收入,但此次召回对其形象产生的负面影响较大,外媒甚至称其产品为历史上制造的最糟糕的轮胎。质量是企业立足之本,消费者和市场的信任尤为重要,制造商应严控质量问题,发生问题时更应积极、诚实应对及解决。

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